多くの飼い主さんは、「もしもワンちゃんが病気になった時…」「もしもワンちゃんが迷子になった時」「もしもワンちゃんが他の方に迷惑を掛けてしまった時…」など、ワンちゃんが何かをした、ワンちゃんに何かが起きた、その時どうするか❗ そうならなように前もって何をすべきか‼ などは考えていると思います。

例えば…

  • 迷子になった時のために、鑑札や迷子札、マイクロチップなどをつけている
  • 健康のために、しっかりとした栄養管理や運動をしている
  • 毎年健康チェックを受けている
  • トラブルを避けるためにも、しっかりしつけをしている

など、色々な対策をしていると思います。

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犬を1頭飼うということには、様々な責任が伴います。上に挙げた例は、あくまでも飼い主さんとワンちゃんが一緒に生活している状況で、飼い主さんが果たさなければならない義務や責任ということになります。
ここで皆さん、ちょっと考えてみて下さい。

あなたに何かが起きた時、ワンちゃんはどうなるのでしょうか?」 
「何か事前に対策を考えていますか?」

飼い主さんに何かが起きた時、ワンちゃんはどうすれば良いのでしょうか? ワンちゃんは1人で判断し、対応することはできません。飼い主さんの判断と対応が必要になるのです。このような状況を考えたことがありますか? また、

『自分たちは絶対に、犬たちよりは先に逝かない』
絶対に、犬たちが虹の橋を渡るのを見送ってから逝く』

と断言できる方はいらっしゃいますか? もしくは、

むにやまれる事情があっても、他人からの援助が必要になった時でも、
どんな状況になったとしても、絶対に犬を手放すことはない』

と言えますか? 仮にそうすることで、犬が幸せになれる選択を奪ったとしても...

すごく厳しい、飼い主さんにとっては理不尽な響きに聞こえるかもしれません。あえて厳しい質問を投げ掛けてみました。皆さん、この問い掛けにどう答えるでしょうか? 

「自分はまだ若いし、絶対にそんなことは起きない❗
と断言される方もいるでしょう

「高齢になってきたけど、ワンちゃんのために、毎日健康に気を使って過ごしているので問題ない‼
と答える方もいるでしょう

可能性を考えれば、高齢の飼い主さんの方が、若い飼い主さんより、こういった状況に直面する可能性は高いのではないかと思います。ただ、年齢にかかわらず、どなたにも『もしも…』は起こりえるのではないでしょうか? 私は『自分にはそんなこと絶対に起こるはずがない!』と、断言することはできません。

なぜこういったことを問い掛けているかというと、ここ数年、実際に「高齢の飼い主さんとペット」に関わる相談を受けるようになったきたことがあります。また、新聞や雑誌等で「飼い主の高齢化とペットの問題」を目ににすることが多くなってきたということも、理由の1つです。
実は、新聞・雑誌などでこの問題について話をされている、動物愛護ボランティア『かわさき高齢者とペットの問題研究会』代表の渡辺さんは、私の生徒さんというのは烏滸がましいのですが、よく話を聞かせて頂いているベテランのボランティアさんであり、2頭の高齢犬(現在推定17~18歳❓と20歳⁉)と暮らしている飼い主さんです。 
… というわけで、この問題が近い将来に起こる可能性がある、ことではなく、今、目の前で既に起きている、「待ったなし !」の問題であると実感しています。
例えば…

  • 「高齢者の飼い主さんが1人でペットを飼われていて、その子を残して亡くなってしまった」
  • 「入院しなければならなくなったが、ペットがいるので入院できない」
  • 「1人では生活が困難になり介護施設に入所しなければならなくなったが、ペットを連れていくことができない」
  • 「飼い主さんが認知症になりペットのお世話ができない状態になってしまった」
  • 「飼い主さんが体力的にもペットの飼育が困難になっているが、ペットを手放したくない。しかしペットはストレスを抱えて、介護ヘルパーさんをはじめ、訪問客に攻撃的になり困っている」

これらは、実際に渡辺さんから聞いた話や相談された事例、私が直接相談を受けた内容です。ここでは「飼い主の高齢化」の問題として書きましたが、飼い主さんが高齢でなくても、一人暮らしの方、万が一の時に犬を託せる相手がいらっしゃらない方など、同じような状況になる可能性はあるのではないでしょうか? 逆に高齢者の方でも、元気溌剌としていて、しっかり万が一の備えができている方であれば、こういう問題とは無縁の方もいらっしゃるでしょう。なので、これらの問題は、「高齢者とペットの問題だ」と考えずに、自分に、自分たちに『もしも…』があった時の備えとして考えてもらいたいと思います。

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中央にいる狆は、飼い主さんとお別れをした後、掛かりつけの動物病院で余生を過ごしました
時々、パピーちゃんたちを指導してくれる、良き先輩として活躍してくれました

何度も言いますが、飼い主さんに何かが起きた時、ワンちゃんは1人で判断し、対応することはできません。また、ペットは飼い主さんの財産(動産)なので、勝手に他人がどうこうできるものではありません。「自分に『もしも…』のことがあった時、誰かが何とかしてくれるだろう。最悪、保健所や行政がなんとかするだろう。」と考えている方もいらっしゃるのではないでしょうか。しかし、実際は、そう簡単な話ではないのです。

犬が健康で飢えることなく、不必要な苦痛や多大なストレスもなく、穏やかにその犬生を閉じる時まで共に暮らしていく(=終生飼育)ことが、飼い主の責任です。それがなんらかの理由で、やむを得ずできなくなってしまった時、あなたはどうしますか? 

犬が健康で飢えることなく、不必要な苦痛や多大なストレスもなく、
穏やかにその犬生を閉じれるように最善を尽くす、最善の道を見つけることが、
飼い主としての責任ではないでしょうか

そして、そうなった時、

多くの方から援助の手が差し伸べられるようなワンちゃんに育て上げることが、
日々の飼い主としての責任ではないでしょうか 

そうなることを見越して育てましょう!ということではありません。当たり前の日常の中で、しっかりとしたしつけを行っていれば、『もしも…』の時に、多くの選択肢の中から最良の1つをワンちゃんが選べる状態にしてあげることができるのです。飼い主さんしか触ることのできないワンちゃんだと、新しい飼い主さん、一時的に保護をしてくれる方さえも探すのが難しくなることでしょう。問題行動があれば、それに向き合ってこなければ、さらに難しい状況になってしまいます。「自分さえ我慢すれば…」と考えるのではなく、しっかりと問題に向き合い、早めに対応をして下さい。そうすることで、ご自身とワンちゃんの生活がより良くなるでしょうし、『もしも…』の時にその対応がワンちゃんを救うことになるのです。

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いつも、いつまでも、どこででも、ノンビリ過ごして欲しいですよね

ペットを飼うということは、1つの命に対する責任を持つ…ということです。ペットとの暮らしは、安易に始められることではありません。だからこそ飼う前に、想像してみて下さい。

  • 時には自分の時間より、その子を優先してあげなければならないことがあると思います
    それでも、その子と共に時間を過ごすことが、あなたにはできますか?
  • 人と暮らすためのルール、そして犬としてのルールも教えなければ、その子はわかりません
    その子に人と暮らすルール、犬のルールを教える時間、努力する時間が、あなたにはありますか?
  • 犬との暮らしは、思いの外、お金がかかります
    経済的に支えていくことが、あなたにはできますか?
  • 犬と共に過ごすことは、楽しいこともあれば、大変で、イライラすることもあるでしょう
    それでも、その子の最期の時まで責任をもって一緒に暮らすことが、あなたにはできますか?
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犬との暮らしは、穏やかに過ぎることもあれば、奇想天外⁉な出来事に直面することもあります。だから楽しい‼ と言えば、楽しいのですが、、、 特に子犬や若い犬との暮らしは、毎日が戦い⁉になることも。そういうことも踏まえた上で、犬との暮らしを始めるかを考えて頂きたいのです。もし、子犬や若い犬との色々な意味でエキサイティングな日々より、犬との穏やかな日々を望むのであれば、成犬やシニア犬の里親になる、というのも1つの選択だと思います。

正直、子犬との生活は、高齢者にとっては負担が大きいと思います。もちろん、それは子犬にとっても、です。とにかく遊びたい❗ 走りたい❗ 注目してもらいたい❗ な年頃の子犬には、精神的にも肉体的にも24時間振り回されっぱなしになるかもしれません。そしてもうつ。今の年齢では無理なく生活できたとしても、10年後は?15年後は?? 考えてみて下さい。犬に流れる時間は、自分たちにも流れていくのです。

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ペットとの生活は、飼い主さんの健康や生活にポジティブな影響があると思います。これは科学的にも証明されていることです。しかし、それは『人にとっては』です。一緒に過ごす『ペットにとっては』どうなのでしょうか? そこを考えて下さい。『人もペットも』お互いにとって良い影響がある、そういう生活を目指して下さい。

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イギリスでのコミュニケーションレッスンの様子
高齢の飼い主さんたちもワンちゃんのために、毎回、参加されていました

高齢者の方が犬との暮らしを望むことを、私は否定はしません。ただ、できること、できないことを、しっかりと認識して犬との生活を始めて頂きたい… とは思っています。
先日お会いしたとても素敵なお姉さまに、こんなお話をして頂きました。

自分の歳を考えると、子犬を飼うよな無責任なことはできないけど、高齢のワンちゃんとだったら一緒に暮らせるかなと思ってね、保護団体から譲渡をしてもらったの。モォ~お年寄りのワンちゃんてムチャクチャ可愛いの。今はこの子の為に健康でいなきゃと思っているし、毎日、この子と過ごすことは何より楽しのよ。

先代犬を亡くされた後、年齢のこともあり新しい子との生活を望みつつも、躊躇されていたそうです。しかしご家族の理解や助けもあり、新しい子との生活に踏み出すことにしたそうです。もちろん、自分に何かがあった時のために、色々な準備はしているそうです。そして、ワンちゃんを譲渡した団体のサポートもあり、今はシニア犬との生活を楽しんでいるそうです。「ウチにもシニア犬がいますよ!」という話から、しばらく間、シニア犬のカワイさ話&ウチの子自慢で盛り上がりました❗

正直なところ、多くの保護団体では65歳以上の方に、保護犬を譲渡することをお断りしています。ただ、条件が合えば譲渡が可能な場合もあります。今後、この点はもう少し緩和していってもらえれば…とは思いますが、譲渡する側の意見も理解できるので難しいところではあるのですが… でも、そうなれば良いな、とは思っています。

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日本には、「子犬でなければ懐かない、、、」とか、「犬を飼うなら子犬からじゃないと意味がない…」といった、いわゆる子犬神話があります。しかし、実際はそんなことはありません。子犬には子犬の良さがあるように、成犬には成犬の、シニア犬にはシニア犬の良さがあります。
シニア犬との時間は、本当に穏やかに流れていきます。そして、なぜかどんな姿を見ても、ニヤニヤというか、ニマニマ(って、私だけでしょうか⁉ 賛同者求む❗ 笑)してしまいます。もちろん、お別れを考えると寂しくなってしましますが、それが見えているからこそ、一緒にいられる1日、1日を、何気ない時間を大切に過ごそうと思えてきます。その充実感は、パピーとの生活では得られない、シニア犬と過ごすことでもらえるギフトだと思います。

残されるペットのために… リーフ表

最後に、『もしも…』の時の備えとして、かわさき犬・猫愛護ボランティアが制作したリーフレットを紹介したいと思います。このリーフレットには、「残されるペットのために、これらの情報を残しておいて下さい」という項目が記入できるようになっています。これらが全てではありません。「最低限、これだけの情報が必要です」 ということです。皆さん参考にしてみて下さい。

リーフレット表PDF

リーフレット裏PDF

  • かわさき高齢者とペットの研究会 渡辺代表より転載・ダウンロードの許可を頂きました
  • PDFはダウンロードしてお使いください / 転載・直リンク厳禁
  • リーフレットの設置・配布など、リーフレットに関わる問合せは、リーフレット内に書かれているアドレスに問合せ下さい
    お急ぎの方は、渡辺代表に連絡して頂ければと思います
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